El próximo sábado 5 de mayo de 2007 a las 17hs en el Centro Cultural Islas Malvinas ubicado en la intersección de las avenidas 19 y 51, de la ciudad de La Plata, se realizará la presentación de la versión 1.0 de Musix.

Musix es un Sistema Operativo Multimedia 100% Libre destinado a músicos, técnicos sonidistas, DJs, cineastas, diseñadores gráficos, y usuarios en general. Es una distribución de GNU/Linux, en Live CD, y basada en Debian.

Ideado originalmentepor Marcos Guglielmetti, Musix es actualmente desarollado por toda una comunidad de usuarios y programadores. Está especialmente pensada para tareas educativas y didácticas (Mi cuñado me comentó que lo está utilizando en los cursos de “taller de radio”, en una escuela).

Ya se puede descargar la versión 1.0rc1 de Musix, desde los servidores de la Free Software Foundation.

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logo del GlugCen Mañana viernes 27/4 arranca el ciclo de charlas del GlugCEN (“o las enseñanazas del RebeldeBuey”) organizado por el Grupo de Usuarios de GNU/Linux de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (UBA), con una charla de introducción al software libre, titulada “La pastilla roja: tu puerta al Software Libre”, a cargo de Franco Iacomella.

Más información en el mail oficial de anuncio.

No es estrictamente hablando una noticia de software libre, pero vale la pena comentarla en estas páginas, ya que la causa del software libre es la causa por el libre acceso al conocimiento.

Esta semana, un juez argentino hizo lugar (nota de Página/12) a la demanda de un laboratorio extranjero, y prohibió que los laboratorios argentino fabriquen o vendan didanosina, un antirretroviral para pacientes con VIH Sida, por cuestiones de patentes, lo que ocasionó que quedara desierta una licitación del ministerio de Salud para adquirir una partida de este medicamento.

Como destaca Bea son interesantes las declaraciones que reproduce Página/12 de una persona de un laboratorio nacional:

Clara Suárez, de Cooperala, hizo una lectura propia de las consecuencias. “La ley de patentes y la OMC aseguran que los derechos exclusivos sirven para apuntalar el desarrollo de la investigación y el mejoramiento tecnológico. A mi criterio, produce todo lo contrario, traban el desarrollo, porque el conocimiento queda oculto y en manos de unos pocos.”

Actualización (7 de mayo de 2007): El presidente de Brasil Luis Inácio Lula da Silva, ha firmado un decreto por el que suspende la patente de otro medicamento para el Sida, el Efavirenz (cuya patente posee el laboratorio Merk), y concede la llamada “licencia obligatoria” que permite al Ministerio de Salud importar un genérico. Es notable lo que menciona el artículo linkeado, en el sentido de que Brasil paga actualmente 1,59 dólares por cada unidad de 600 miligramos del Efavirenz, pese a que Merck le cobra a países como Tailandia 65 centavos de dólar por la misma unidad.

Brasil sigue de este modo el ejemplo de otros países como Canadá y Sudáfrica (El caso de Sudáfrica es también comentado en la conclusión del libro Free Culture de Lawrence Lessig). ¿Se animará a seguirlo el gobierno argentino? En esta encrucijada, la alternativa es clara: la patente o la vida.

Ubuntu “Feisty Fawn” publicada

ubuntulogo Son días de intensa actividad en la comunidad de software libre. Siguiendo a la publicación de Debian Etch, Ubuntu 7.04 (nombre en código “Feisty Fawn “) ha sido publicada, así como las correspondientes versiones de sus proyectos hermanos Kubuntu (basado en KDE), Edubuntu y Xubuntu (basado en XFCE).

Ubuntu es una distribución derivada de Debian que suelo recomendar para los usuarios no técnicos, por su facilidad de uso e instalación.

Entre otras novedades esta versión trae una herramienta para facilitar la migración desde Windows (importa los favoritos del Internet Explorer, el fondo de escritorio, etc.), mejoras en las capacidades de multimedia y software más actualizado (kernel 2.6.20 y Gnome 2.18 ). Pueden hacer un recorrido (tour) por sus características aquí.

La premisa de Ubuntu parece ser “facilidad de uso ante todo”. La principal crítica que suele hacerse a Ubuntu es su poco apego al software libre, ya que en post de ese objetivo, no vacila en promover programas como el navegador web Opera , cuando existen varias alternativas libres perfectamente viables, facilitar la instalación de
drivers propietarios
, etc, aunque en su página ellos dicen que:

“Ubuntu CDs contain only free software applications; we encourage you to use free and open source software, improve it and pass it on.”

Quizás como reacción a las críticas que suele recibir en este sentido, Mark Shuttleworth, fundador de Ubuntu, anunció que su próxima versión “Gutsy Gibbon” (esperada para octubre de 2007), tendrá una versión en paralelo hecha completamente de software libre.

Mientras tanto, una alternativa 100% libre a Ubuntu, es gNewSense.

Los usuarios de MS-Windows se sentirán cómodos con Ubuntu, pero decididamente no la recomiendo para usuarios más avanzados que se sientan confortables en un sistema tipo Unix; para ellos Debian o Gentoo pueden ser alternativas mejores (Por ejemplo, varios amigos me han dicho que la política de Ubuntu de no tener usuario “root” y usar “sudo” en su lugar, les resulta desconcertante).

Un ciber con GNU/Linux

Salió en Clarín una nota sobre un cyber que funciona con GNU/Linux, instalado en el barrio porteño de Flores (El local se llama “Mega Ciber Zone”, está ubicado en Av. Directorio 2399 , esquina Rivera Indarte).

Pueden leer al respecto también esta nota en el sitio de SoLaR.

Iniciativas como esta demuestran que GNU/Linux ya es una plataforma viable para ser usado por usuarios no técnicos. Felicitamos a la gente de Técnicos Linux por esta realización, y a Hugo y Alicia (dueños del Ciber) por animarse a optar por el software libre.

Debian Etch oficialmente publicada

Debian logo

Una noticia largamente esperada: acaba de ser oficialmente publicada la versión 4.0 de Debian (nombre en código “Etch”), después de 21 meses de duro trabajo por parte de su comunidad de desarrolladores.

Entre otras novedades presentes en esta versión, podemos mencionar la inclusión de software mucho más actualizado (Linux kernel 2.6.18, Xorg 7.1 KDE 3.5, OpenOffice 2.0, etc.), la opción de utilizar un instalador gráfico (aunque yo sigo prefiriendo el clásico y robusto instalador en modo texto de Debian, porque funcionará aún en el hipotético caso de que la detección de la placa de video fallare), mejoras al manejador de paquetes APT y soporte para particiones encriptadas. Otra novedad que vale la pena mencionar es que ahora el CD 1 de la instalación viene en tres versiones alternativas, con diferentes escritorios libres: Gnome, KDE y Xfce.

Debian es una distribución realmente impresionante (y en muchos sentidos creo que sigue siendo la distribución lider): en esta versión se incluyen más de 18.200 paquetes, soporta 11 arquitecturas diferentes (que incluyen todo el espectro que va desde palmtops hasta supercomputadoras), y su instalador viene con traducciones a 58 idiomas diferentes. Más detalles en las notas de publicación.

Pueden ver un artículo sobre las novedades en Etch (basado en la versión release candidate 1) aquí (en inglés). También pueden leer mi artículo “Debian vs. Gentoo” donde explico los pros y los contras que le veo a Debian.

Ya está disponible el número 7 de la Revista de Software LIbre una muy interesante publicación digital, en castellano, y bajo una licencia libre (Creative Commons Atribución 2.5- México; que permite su redistribución así como hacer trabajos derivados)

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Este número está especialmente dedicado a la temática de “Software Libre y Negocios”, y entre otras interesantes notas trae: una comparación entre GNU/Linux y Windows Vista, una nota sobre VirtualBox, un artículo sobre ofimática libre y notas sobre dos sistemas de gestión empresarial libres (Bulmages, FacturaLUX,)

En los números anteriores se tocaron distintas temáticas que van desde el software libre en el escritorio, las mujeres y el software libre, el proyecto Debian, el diseño web con software libre, etc.

Si bien el proyecto surgió inicialmente en México (El número 1 se titula “La Revista Mexicana del Software Libre”), actualmente colaboran en el proyecto distintas personas y organizaciones de Latinoamérica y España.