Un libro sobre GNU/Linux recomendado para principiantes

Hoy quiero recomendarles un libro titulado  GNU/Linux Fácil, especialmente recomendable para principiantes, creado por la Fundación Código Libre Dominicano.

El libro está basado en Ubuntu, la distribución que suelo recomendar para los que recién se inician en el mundo del software libre. Cubre desde los aspectos básicos como la instalación, el uso del entorno gráfico (GNOME) y de las aplicaciones más comunes, hasta aspectos más avanzados como el uso del shell, el manejo de permisos, etc.

Además quiero contarles que he añadido a la columna de enlaces de este sitio una nueva sección donde podré los enlaces que recomiendo visitar a los que recién se inician en el mundo del software libre, como por ejemplo el sitio de MEC, una amiga abogada que creó un excelente sitio para introducir al software libre a los usuarios no técnicos, como ella, incluyendo una explicación de los aspectos filosóficos y de los prácticos (como migrar, etc.)

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Advertencia: este post es bastante técnico (probablemente sólo le va a interesar a mis colegas matemáticos).

Gracias a un amigo matemático, conocí la página de Carlos Ivorra, un matemático español que tiene en su página web varios libros y artículos disponibles para descargar , realizados por él. Realmente son muy interesantes (aunque son bastante técnicos), y tratan diversos temas desde la lógica matemática o el análisis complejo hasta la teoría algebraica de números, las curvas elípticas, la topología algebraica y la geometía algebraica. También tiene un artículo breve, muy interesante, sobre la paradoja de Banach-Tarski.

Sus libros son claros, rigurosos y profundos, pero a la vez amenos y con muy interesantes comentarios históricos. Y por si uno pudiera pedir más, ¡están escritos en castellano!.

Actualmente estoy leyendo el libro sobre teoría de números que contiene una interesantísima exposición de la teoría algebraica de números (basada en la teoría de cuerpos) incluyendo una exposición completa de los resultados de Kummer sobre el teorema de Fermat, una exposición “moderna” (basada en la teoría de los cuerpos cuadráticos y los números p-ádicos) de los resultados de Gauss sobre las formas cuadráticas .y una prueba del teorema de Dirichlet sobre la infinitud de los primos en las progresiones aritméticas.

La teoría de números es una de las partes de la matemática que siempre me ha cautivado porque en ella resplandece la sorprendente unidad de la matemática, y es de una gran belleza. Al respecto, vale la pena recordar la célebre frase de Gauss que dice que “La matemática es la reina de las ciencias, pero la teoría de números es la reina de la matemática”.

¡Gracias Carlos por poner generosamente tan interesante material en la red!

Ya está disponible el número 7 de la Revista de Software LIbre una muy interesante publicación digital, en castellano, y bajo una licencia libre (Creative Commons Atribución 2.5- México; que permite su redistribución así como hacer trabajos derivados)

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Este número está especialmente dedicado a la temática de “Software Libre y Negocios”, y entre otras interesantes notas trae: una comparación entre GNU/Linux y Windows Vista, una nota sobre VirtualBox, un artículo sobre ofimática libre y notas sobre dos sistemas de gestión empresarial libres (Bulmages, FacturaLUX,)

En los números anteriores se tocaron distintas temáticas que van desde el software libre en el escritorio, las mujeres y el software libre, el proyecto Debian, el diseño web con software libre, etc.

Si bien el proyecto surgió inicialmente en México (El número 1 se titula “La Revista Mexicana del Software Libre”), actualmente colaboran en el proyecto distintas personas y organizaciones de Latinoamérica y España.

The Art of Unix Programming

Siguiendo con la serie de artículos dedicados a lecturas recomendadas, hoy quiero recomendarles el libro The Art of Unix Programming (El arte de la programación en Unix) de Eric Raymond.

Fundador de la Open Source Inciative, desarrollador de fetchmail y autor del famoso documento “La catedral y el Bazar” (donde compara el modelo de desarrollo centralizado utilizado tradicionalmente en los proyectos de software, con el modelo abierto y descentralizado que utiliza el desarollo del núcleo de Linux), Raymond es sin duda una de las personalidad más influyentes del movimiento open source (aunque ciertamente muchas de sus posturas son bastante controversiales).

El libro que les recomiendo trata sobre sobre el diseño de Unix y su “cultura” (de la cuál GNU/Linux es un continuador). A pesar de lo que el título puede sugerir, no encontrarán en él el códigos de programas ni instrucciones para programar en ningún lenguaje en particular.

En cambio, trata de aspectos de diseño, ejemplificados con programas reales. Y compara la filosofía y el diseño del Unix, con los de otros sistemas operativos. Creo que es un libro de lectura indispensable para todos los programadores.

Free Culture

Aprovechando estos días de vacaciones, estoy leyendo el libro Free Culture (Cultura Libre) de Lawrence Lessig, profesor de derecho en la prestigiosa universidad de Standford, y uno de los mayores expertos en temas de propiedad intelectual y “cyberderechos” a nivel mundial. Entre otras cosas, Lessig es fundador de la inciativa Creative Commons, y es miembro del directorio de la Free Software Foundation

El libro pone sobre el tapete la discusión sobre la “piratería” (que muchos preferimos llamar copia ilegal, ya que es más exacto), las redes de “p2p” etc.

La prosa de Lessig es cautivante. Abunda en casos reales y en datos muy interesantes sobre el origen de las regulaciones de copyright (derecho de autor) que permiten entender mejor los actuales debates sobre estos temas.

Además permite aprender cosas interesantes sobre el sistema legal anglo-norteamericano de common law.

El libro está libremente disponible bajo un licencia de Creative Commons (Atribution – Non Comercial).

Además es una excelente oportunidad para pefeccionar el inglés porque hay una versión en audio.

Para los que prefieran leerlo en castellano, hay una traducción, por Antonio Córdoba.