Hace poco hablábamos de Pidgin (el nuevo nombre de Gaim) y de las funcionalidades que le siguen faltando a este popular cliente de mensajería como soporte para mensajes de voz y video.

Pues bien, el software libre siempre ofrece nuevas alternativas: Gracias a Barrapunto, me enteré que el pasado 15 de mayo se publicó la versión 2.1.0 de OpenWengo (también denominado WengoPhone), un cliente de mensajería y voz sobre IP (es una alternativa libre a Skype). Fue creado y está esponsoreado por la empresa francesa Wengo, proveedora de servicios de voz sobre IP. Es software libre bajo la licencia GNU GPL (versión 2), y multiplataforma (funciona en GNU/Linux, Windows y Mac OS; utiliza la libería Qt para crear la interface gráfica)

OpenWengo soporta todos los protocolos de mensajería que soportaba Gaim (de hecho, su código fuente incluye las librerías de Gaim, es una muestra de cómo el software libre permite la reutilización del código, haciendo posible innovar sin tener que reinventar la rueda cada vez) .

Pero además permite el uso de voz sobre IP (basado en el protocolo SIP, ya sea de Wengo o de otros proveedores, incluso puedes usar tu propia central telefónica privada, por ejemplo usando Asteriks) y de videoconferencias. Y contratando los servicios de Wengo, se puede hasta hacer llamadas a teléfonos de linea y enviar mensajes SMS a celulares.

Realmente una aplicación fantástica, algo que le estaba faltando al software libre.

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Como pueden ver en mi captura de pantalla, en efecto, Lyx tiene la apariencia de de ser un procesador de texto corriente. Sin embargo, no lo es: utilizándolo, al escribir, uno sólo tiene que preocuparse por el contenido y la estructura lógica, no por el formato.

Captura de pantalla de Lyx

Basta entonces apretar una tecla, y el maravilloso sistema de procesamiento de textos Tex creado por Donald Knuth , y el paquete de macros LaTeX creado por Leslie Lamport, se ocuparán de hacer que nuestro documento adquiera un aspecto profesional, con una calidad de terminación imposible de igualar, para otros procesadores de texto. Aquí pueden ver el PDF generado por Lyx a partir del documento que se muestra en la anterior captura de pantalla:

Lyx es especialmente útil para quienes escribimos matemática, ya que es una excelente herramienta para generar documentos en LaTeX, pero sin necesidad de aprender LaTex. En efecto, practicamene todo lo que se escribe en matemática hoy por hoy, se escribe en TeX (y particularmente en LaTeX, que es uno de sus dialectos), ya que como dice un amigo mío “(La)TeX es simplemente la mejor herramienta que se ha inventado para representar fórmulas en la computadora” .

Sin embargo, LaTeX no es un procesador de textos convencional. Es más parecido a un lenguaje de programación, donde en vez de ver el documento tal como se verá en el papel, debemos darle a LaTeX una serie de instrucciones, como por ejemplo indicarle como se organiza lógicamente nuestro documento (por ej: decirle “esto es el título de una sección”, y LaTeX se ocupará de darle el formato adecuado).

Aunque LaTeX es realmente fácil de aprender y de utilizar, escribir directamente en LaTeX puede resultar intimidante para quienes están más acostumbrados a los procesadores de textos convencionales. Para los que deseen aprender LaTeX, recomiendo: The not so short introduction to LaTeX (or LaTex in 87 minutes).

Incluso para quienes sabemos escribir en LaTeX, Lyx puede ser útil para escribir un documento con fórmulas matemáticas, viendo estas fórmulas como se verán en el papel, al mismo tiempo.

La historia de Lyx también es realmente interesante: fue escrito inicialmente por Mathias Ettrich , y (según se cuenta en su página en Wikipedia) su búsqueda de una mejor interface gráfica para Lyx fue lo que en última instancia lo llevó a crear el proyecto KDE.

Para saber más sobre Lyx, pueden también visitar su página en Wikipedia.

El título que sirve de motivación a este artículo, está tomado del anuncio de la versión 1.5.0-beta 1 que acaba de ser publicada. Lyx es software libre y se distribuye bajo la GNU GPL.

Novedades en el escritorio: Xfce 4.4.0 y KDE 3.5.6 han sido liberados

La versión 4.4.0 del entorno de escritorio Xfce ha sido recientemente liberada. En su página, nos invitan a un recorrido visual por sus nuevas prestaciones.

Para quienes no lo conocen, Xfce se trata de un entorno de escritorio liviano para GNU/Linux y otros sistemas tipo Unix, pero no obstante con interesantes prestaciones.

También ha sido liberada la versión 3.5.6 dede KDE , auqnue naturalmente esta versión tiene sólo pequeñas modificaciones y correcciones de bugs, pero habrá que esperar a la 4.0 para ver cambios de fondo (que prometen ser interesantes. ya hay disponible desde noviembre una versión para ir probándolo)